עידן חדש: תיירות חלל. אסטרונט 001-ריצ'רד ברנסון בן ה-70, האזרח הראשון שטס לחלל וחזר לאחר 60 דקות. 600 איש כבר נרשמו ושילמו רבע מיליון דולר לטיסה

עידן חדש בהיסטוריה האנושית נפתח, ביום א' 12.7, כאשר המיליונר הבריטי סיר ריצ'רד ברנסון Sir Richard Branson, בן ה-70, המריא מניו מקסיקו בארצות הברית, בכלי טייס שפיתח במשך 17 שנה, והגיע לגובה של 85 ק"מ, חמישה ק"מ יותר מהנקודה הנחשבת להתחלת החלל.
את ברנסון ליוו שני טייסים נוספים ושלושה אנשי צוות.

'אני חלמתי על הרגע הזה מאז היותי ילד', אמר ברנסון, 'אבל באמת שום דבר אינו מכין אותך למראה של כדור הארץ מהחלל'. 'כל האירוע הזה היה דבר קסם', אמר עם נחיתתו בחזרה ממקום ההמראה בניו מכסיקו. I have dreamt of this moment since I was a kid, but honestly nothing can prepare you for the view of Earth from space. The whole thing was just magical.
הטיסה בוצע על ידי המטוס שנבנה במיוחד למטרה זו  'ווירגין גאלטיקס יונייטי'Virgin Galactic's Unity vehicle , ואשר נשא אתו את כלי הטייס החללי 'ספינת החלל מס' 2 האביר הלבן'. Space Ship2 White Knight. בגובה של 15 ק"מ נפרד 'האביר הלבן' מהמטוס שנשא אותו כשהוא ממשיך בדרכו לחלל. לאחר 90 שניות של טיסה הגיעה 'האביר הלבן' למהירות של 4,000 קילומטר בשעה. בהגיעו לגובה של 85 ק"מ, יצא כלי הטיס מתחום משיכת כדור הארץ, והנוסעים בו חוו חמש דקות של חוסר שיווי משקל, בהן הם התירו את החגורות שחיברו אותם למושביהם כאשר הם מרחפים באוויר ומתקרבים לחלונות כלי הטייס, כשהם צופים בכדור הארץ שמתחתיהם.
מנקודה זו החל 'האביר הלבן' לשנות כיוון כשהוא מממניך בדיאדה חזרה לכדור הארץ.

הניסיות לערוך טיסות מסחריות לחלל ובחזרה החלו כבר בשנת 2009 על ידי הרוסים שהטיסו נוסעים אזרחיים לתחנת החלל הבינלאומית. אולם הטסה זו הסתיימה כאשר התברר המחיר של אימון הנוסעים להפוך להיות אסטרונאוטים.
עתה ישנם עוד שני ענקי ענפי הטכנולוגיה ופיתוח הטילים למטרות אזרחיות, ג'ף בזוס Jeff Bezos, מייסד והבעלים של 'אמזון' Amazon, ואלון מאקס Elon Musk, שני מולטימיליונרים אמריקנים, המתכננים להמריא בקרוב לחלל בכלי טייס שנבנו במיוחד עבורם.

Print Friendly, PDF & Email
שינוי גודל גופנים
ניגודיות